第八章 码王聚会

    ----要想开大船,必须找到水深的地方。

春风得意马蹄疾,一日看尽长安花

   

27.孩子们喜会“码王”


    中国汉字电脑输入技术在短短的十几年里,在各路“码王”的努力拼搏下,取得了极其迅速的发展。目前,各种各样官方半官方的、纯民间的汉字编码输入方案正处在“百码(马)奔腾”的激烈竞争阶段。
    汉字编码的基本原理是利用键盘上字符按照一定的规则和要求对汉字进行编码。通俗地说,就是给汉字编号或排序,这些编号或排序也就是汉字的外码,然后通过汉字输入方法将外码转换成汉字在计算机中的内码,最终将汉字显示在计算机的屏幕上。
    从历史发展的角度来看,汉字编码输入技术大致可以划分为三个时代。它们的断代标志是:第一代以单音节字为单位的输入方案,如电报明码、国标区位码、汉语拼音码、首尾码等。第二代是以词语(包括单音节和多音节)为单位的输入方案,如双音编码输入法、五笔字型输入法、表形码输入法等。第三代是除了有固定词库可以供用户选择使用之外,还可以根据用户的需要自造词语,具有人工智能,可以自动选择区分重码(同音)词的输入方案,如肖码、自然码、郑码等等。
    从学术理论的角度来看,不管这些汉字编码方案如何奇巧灵便,都是“万变不离其宗”,不论其如何变化,基本上都是在数码、音码、形码这三大范畴的基础上相互融合、渗透,或者是音、形、数码的结合体。
    如音形码(其中包括形音码),它的编码元素包括汉字的声母、韵母和字形,与汉字的读音关系十分密切。它的优点是汉字拼音知识好的人易于掌握,缺点是不会拼音就无法输入汉字。音形码包括纯拼音码和双拼音加字形码,纯拼音有全拼和缩拼两种。
    又如形码,顾名思义是只与汉字字形有关的编码,而与汉字本身的读音无关。它的显著优点是不受汉字的读音和识字量的限制,因此无论是谁,只要学会了就可以使用。它的缺点是按照编码技术的要求进行计算机输入时,要将一个完整的汉字,拆散为字根和笔画,尤其是字根一多,在易学上就会大打折扣,增加了初学者的难度,形码难学的反映就显得比较突出了。
    任何一种汉字编码方案,最终使用者是国内外的广大用户。一种编码方案能否被广大用户接受、通过并喜爱,这才是这个编码方案成功与否的最后裁判。
    因此,在各路“码王”争雄的今天,各种编码方案的发明者都在积极地向社会宣传自己,推销自己,其目的在于争夺用户、争夺市场。虽然尚未形成“诸侯割据”的划分势力范围的局面,但相互渗透,“你中有我,我中有你”,最终都想取而代之的心态和情形也是有的。
    为使各路“码王”抛弃门户之见,正确处理好发明权、专利权与相互学习借鉴之间的关系,达到不同方案或同类型方案“码王”之间的密切协作、相互学习、取长补短、共同提高,为普及计算机在中国繁荣发展的目的,社会各界也极为重视开展各路“码王”的交流联谊活动,同时也使人们更加开阔眼界,加深了对各种计算机汉字编码技术方案的理解和认识,从而达到提高民族素质的目的。
    北京市青少年科技馆曾举办过一次别开生面的“码王”聚会活动。
    在一份宣传刊物中,刊登了这样一条消息:
    市青少年科技馆计算机班将于3月20日广邀各路“码王”开办为期三个月的“汉字编码方案及输入方法”系列讲座。王码的王永民、肖码的肖水清、郑码的郑珑、五十字元的张国防等十几位发明人将各持一词,为自己的发明能得以大众化普及尽心尽力。目前报名电话空前爆满,主办人正打算另辟热线或扩大招生。此次各路“码王”的推销、公关成败,将揭示计算机领域中原逐鹿的初步定局和竞争阵容。
    孩子们将喜会各路“码王”。
    孩子们一颗童心和稚嫩的感受能否判断各路“码王”的优劣?或者说仅仅以孩子们的评判作为“计算机领域中原逐鹿的初步定局和竞争阵容”是否以偏概全,缺少科学、严谨态度,这里暂不妄论。
    但是,可以肯定的一点是:通过孩子们的新感受,从各路“码王”对各自编码技术的介绍中,可以判断参加聚会的各种编码方案的难易程度,即得知哪一种编码最通俗易懂、易学。而这种通俗易懂易学的编码方法的宝贵之处,使它向中国普及型汉字编码方案靠近了一大步,从而可能成为被国人普遍接受的标准汉字编码方案的候选方案之一。
    汉字输入电脑曾一度举世称难。难在哪里?难在汉字的“多”:字数多,笔画多。常用汉字数千个,全部网罗起来达数万之多。而电脑的输入设备----键盘,只有几十个字母键,不可能把所有汉字都摆上去,历史上人们曾想制造汉字大键盘,结果不得不宣告失败。
    与西文26个字母作为键盘输入符号相比,汉字键盘输入曾被人们比拟为“难于上青天”的困难。
    孩子们在三个月的系列讲座中,从这些编码专家的口中,知道了中文汉字编码的艰辛历史,还听到了许多鲜为人知的动人故事。
    中国第一代汉字键盘输入法中,只有电报明码,国标区位码,拼音码,首尾码编码技术方案。
    电报明码是美国画家莫尔斯发明的。
    1844年5月24日,美国华盛顿联邦最高法院会议大厅内人头攒动,里三层外三层,团团围着一张大桌子。桌子旁坐着几个人,正在紧张地摆弄着什么,其中有位50岁左右的绅士十分引人注目。他一脸大胡子,深邃的眼睛透过夹鼻镜片闪着智慧的目光。他坐在桌旁,用右手食指按着桌上的一台机器匣子上的按钮,在“的的嗒嗒”地敲击着。
    稍过一会儿,这位当时任美国国立画院第一任院长的莫尔斯先生面带微笑地站起来,他用浑厚的嗓音向拥挤在大厅里的观众宣布:“女士们、先生们,我们刚刚向61公里外的巴尔的摩发去了一封‘信’,这是目前世界上最快的邮件。就在刚过去的1/4900秒钟前,巴尔的摩已经收到我发出的这句话”,说到这里,莫尔斯停顿了一下,激动地挥舞着手臂,提高嗓门接着说道:
    “上帝创造了何等的奇迹!----《圣经》里的名句。”
    其实,这不是上帝的奇迹,而是莫尔斯自己创造了何等的奇迹。
    莫尔斯这个与电学毫无渊源的画家,发明出世界上第一台电报机,创造了电信史上最早也是使用最广的“电报编码”,即人们现在熟知的“莫尔斯电码”。
    莫尔斯的经历与我们国家很多汉字编码专家的故事有着相映成趣、异曲同工的类似。
    1791年,莫尔斯出生在美国麻省的查理镇,他的父亲是地理学者,家庭的熏陶与他往后的成就大相径庭。
    莫尔斯从小喜欢绘画。当他完成了在耶鲁大学的学业后,远涉重洋来到英国,孜孜不倦地学习绘画艺术。在返回美国以绘画为业的几年中,他发现自己擅长的历史画引不起别人的兴趣,迫于生计,只好改画人物肖像,以便挣口饭吃。渐渐地,他的肖像画技日趋成熟,请他画肖像的人越来越多,有好几幅画成了美国当时最优秀的肖像作品。如果不是一个偶然的机会,莫尔斯可能会在画笔和调色板的陪伴下,悠闲也度过余生。
    那是在1832年,莫尔斯已过不惑之年,他结束了在法国的旅行,乘坐一艘名为“萨丽号”的邮船返回家园。海上的生活,枯燥而单调,傍晚时分,莫尔斯收起画笔,穿过甲板来到船尾餐厅。旅客们正聚精会神地观看一场科学表演,莫尔斯也被深深地吸引住了。表演者是青年医士杰克逊,一位业余电子爱好者,在向观众演示电磁铁的魔力。
    莫尔斯呆呆地盯着医生手中绕有电线的铁棒:电流一通,餐桌上的刀叉便被吸到了铁棒上,而电流一断,刀叉又落了下来。突然,一个念头触动了这位艺术家的灵感。他陷入了冥思苦想之中,晚上躺在床上辗转不眠。他在想电流的开关断合,可以通过电磁铁吸引金属。那么可不可以用电流来传递“文字信件”呢?这种突如其来的灵感耗尽了莫尔斯后半生的精力。
    从画家到发明家的道路是极其艰辛的,尤其是发明人类史无前例的通讯方式。在其后的12年里,莫尔斯一心钻进了那些在物理学家眼里仅仅视为普普通通的电磁铁和开关的组合设计的研究之中,也几乎花光了画家的全部积蓄。怎样使这种电流的开关闭合表现26个字母呢!艺术家的素养成为莫尔斯这个“门外汉”能够超越电子专家捷足先登的“秘密武器”。
    莫尔斯想:如果电流停止片刻,就会产生火花,这是一种符号;不停止电流就没有火花,这也是一种符号,而不停止的时间长短又能把它区分为两种。这样就有了三种不同的符号,莫尔斯把这三种符号写做“--”“.”和空白,分别代表电流接通时间的长、短和电流不通,并选择1~4个横画、点和空白来组合字母。如常用字母E就用“.”的符号代替,T就用“--”符号代替,S用“…”符号代替,O用“---”符号代替。至今沿用的国际海难求救讯号“SOS”就是用“…---…”的符号表示。
    用三种符号代替字母,的确是天才的发明。通过替代,使已经很简单的字母变得更加简单,使之能够适合电流传导的状态,沿着导线把文字信息传向远方,这就是拼音文字的一种“编码”,它凝聚了莫尔斯后半生的心血。
    莫尔斯用心血编成的电报明码恰到好处,至今也没有人对它作出什么改动。他创造的编码是一种文字编码,它把字母转化成符号。从根本上讲,人类的文字,也包括字母,本身也是某种符号,是用于传递语言信息的专用符号。
    第一个中国汉字电报编码方案,是清朝政府于1880年雇用丹麦人设计的。他们采用的代码是阿拉伯数字,即用四位数字表示一个汉字。数字从0000到9999按四位数顺序排列,汉字按部首、笔划的繁简排列,两者两两相配,最多可以代表一万个不同的汉字,字母和符号。这种电报明码优点是四码一字,绝无重码;缺点是将近一万组数字,记忆困难,除了训练有素的邮电专业人员外,一般用户几乎无法熟练地掌握使用。因此,它只能是一种专业汉字输入方案,永远不可能成为中国普及型计算机的汉字编码输入方案。
    国标区位码即代码为GB2312-80的“国家标准信息交换汉字编码、基本集”,也是一种典型的纯数字编码汉字输入方案,它收编全部汉字和非汉字图形字符共7445个。它是用四位数字输入一个汉字或外文字母及符号。例如8201码是仓颉的“颉”字,82是“区码”,01是“位码”,合在一起就叫“区位码”。这是区位码同电报明码的不同之处。
    区位码的排列,也不完全按照部首笔划,而是某些区位排符号,如01区到09区是排各类图形符号、数字、字母等。如输入0178码得到“☆”符号;输入0189码,则得到“※”符号。有的区按拼音字母次序排列常用汉字,如从16区到55区,排列了3755个一级常用汉字。如输入2590码,得“国”字,输入4594码,得“威”字。有的区按部首笔划排通用汉字,如56区到87区排列了3008个二级通用汉字。如输入6501、6502两码,得“帷”“幄”两字。
    区位码和电报明码一样,优点是四码一组,一组一字,绝无重码;缺点同样是数量极大,无法一一熟记。所以,希望用区位码作为日常使用的汉字编码输入法,几乎也是不可能的。
    拼音输入法是典型的音码。我国最早的拼音输入方案,是原机电部第六研究所在1983年公布的CC-DOS(汉字磁盘操作系统)。尽管这一方案现在看来确实存在着许多缺点和不足,已经大大落后于需要,落后于时代,但作为现代中国电子计算机汉字编码输入汉字的先驱者们,他们是开路先锋。他们用自己的身体为后来者铺垫了一条光明灿烂的前进道路。在此之前,美国IBM公司曾组织大批专家研究汉字输入电脑的方法,花费了6500万美元的巨款,最后还是无可奈何地以宣告失败而告终。
    由于拼音输入法出现时间长,一些已经使用熟练的人不想改变自己的习惯,以致至今天仍然有相当一部分人在使用这一过时了的、比较原始的输入方法。
    作为第一代键盘输入法还有一种叫首尾码输入法。这是一种纯字形码,它是把汉字的偏旁部首分成五十二类型,分给二十六个英文字母,然后根据汉字的上下、左右、内外等结构取首码和尾码各一字母,拼合成字。这种编码看起来似乎简单,但有几个致命缺点。
    由于汉字字形结构复杂,首尾部件相同的字多。如首尾码F代表“口”这个部首,击两下,就是“吕”字;但汉字中用“口”起首,用“口”结尾的字很多,例如“哈、咕、咖、路”等等,都是重码字,而且选择起来没有规律可寻,非常麻烦。再如现在字典上汉字的偏旁部首大约有二百种左右,首尾码把它去了一半,归成一百种左右。从理论上说,部首越少,记忆量越少,但是使用起来就不方便了。许多被归并掉的部首,进行汉字输入时不知道到哪里去找才是。因此,在后来第二代、第三代汉字编码方案出台之后,基本上没有人使用首尾码了。
    孩子们喜会的第一位“码王”是发明五笔字型汉字输入法的“王码”发明人王永民教授,现任王码电脑公司总裁,河南南阳地区南召县人。
    “王码”是我国目前使用量最大的专业汉字输入系统,也是公认为最难学的汉字输入系统。所谓“打得快的不好学,好学的打不快”,这个“不好学”,指的就是“五笔字型”。至于速度,在若干年前的确曾经是“最快”的一种,但由于近年来不但有人“后来者居上”,既好学又打得快的输入方案层出不穷,“速度冠军”在目前是不是依然由五笔字型独占鳌头,已经很难说了。
    五笔字型是一种典型的形码输入法。形码的键盘安排,具有最大的灵活性,可以自由地把使用频率最高的字根安排给最灵活的食指和中指去操作,从而求得手指和键位的最佳配置和协调。不象音码那样,几乎绝无例外地把a定义为“啊”,而这个十分常用的a却因为键盘不许改动的原因,不得不安排在最不灵活的左手小指的键位上。这是形码打得快,音码打不快的先天因素所决定的。
    五笔字型“打得快但是不好学”,这个打得快,是包括指法训练时间在内的。学习五笔字型,一般都要在电脑学校经过两三个月的时间,至少也要72小时以上的专门训练,其中也包括指法训练。拼音输入“好学但是打不快”,这个“好学”一般都是自己进修或者在别人的辅导下自学,没有严格的指法训练。因此两者对比的基础就不平等,是没有站在同一起跑线上的比赛。
    在欧美等拼音文字圈的国家,打字几乎人人都会,已经不是什么技术,但是要达到用之“求职”的水平,也还是要进专门的打字学校学习的。在美国,打字学校的学习时间是三个月,学费三千美元。可见就是在美国,要把打字速度从普通水平提高到专业水平,也还是要在经济上、时间上、智力上进行投资的。
    五笔字型输入方案还有一个适用性问题。作为以“看打”为主的专业汉字录入人员,使用五笔字型有一定的好处,那是因为“看打”的思想都集中到分析字形上去了,眼睛看的是文稿,脑袋里想的是字根,见字拆字,按“横、竖、撇、捺、折”五种笔画,用125种字根像搭积木那样去组合汉字,并不管文章内容是什么,只要不出错就行。而以“想打”为主的文秘记者作家之类的文字写作人员等等,使用五笔字型,是不太方便的。他们眼前没有现成的文稿,而是靠思维去构思文章。但是,思维是没有笔画的,用五笔字型记录这些思维,首先要把这些思维语言在脑子里经过“翻译”,“映出”文字,然后再来分拆字型、字根、笔画,这样多次转弯抹角,也会影响到思路。所以有人说:五笔字型把人变成了机器的奴隶,是电脑控制了人,而不是人控制了电脑。
    在学习班中,孩子们对这种难学难记的编码方法,显然缺少激情和兴趣,没有出现什么轰动的场面。
    孩子们接触的郑码,也称字根通用码,是我国著名学者郑易里先生创始,由其女儿郑珑女士进一步优化并主持开发的一种汉字键盘输入系统的简称。
    郑码也属形码,它的创始人郑易里先生是七届全国政协委员,中国农业科学院研究员。他通晓英、日、俄三国语言,是《英汉大词典》的主编。这位白发苍苍的老教授,半个世纪来,不但哺育了两代英语学习者,而且还是我国汉字电脑形码方案的奠基人。
    1974年8月,由国家组织的计算机中文处理研究项目“748”工程确定上马,七十高龄的郑老作为编码专家参加了这项工作。他的“字根”说,引起了研究者广泛重视。他集多年研究所得,发表了《汉字四拼法》,《一笔查字法》、《简易查字法》、《从人查字到机器查字》等一系列电脑汉字形码编码理论,被中文信息界视为我国形码编码的理论基础。
    1978年秋,郑老在郑州讲学,介绍“字根编码法”。当时在南阳科委工作的王永民听了郑老报告,对汉字编码产生了浓厚的兴趣,并决心从事这一研究。在这以后的三、四年间,王永民曾四次邀请郑老到南阳讲学,郑老对五笔字型的研究从设计思想到编码方法都进行了毫无保留的指点。王永民等人,也常来北京向郑老请教。所以人们说:王码的出现,和郑老从理论到实践的指导是分不开的。直到1984年五笔字型通过鉴定的时候,郑老作为鉴定组长,作为形码的奠基人和专家,明明知道这个方案从理论到实践还有许多问题没有得到很好解决,但从鼓励年轻人出发,郑老在五笔字型编码鉴定会上还是发表了热情洋溢的讲话,给予了充分的肯定。
    1985年,郑老自己也完成了当时是最先进的形码方案,“电脑汉字26键拆字编码方案”,获得农牧渔业部1986年唯一的一个科技进步奖。但是郑老仍不满意。因为这个体系还有些问题没有解决,优化的层次还不够高。
    当时五笔字型等方案已经在社会上推开,汉字在计算机中文输入输出已经不成问题。因此郑老认为,既然是“后来者”,其质量必须“居上”,否则便失去推出的意义。
    郑老认为:一个最佳方案,除了理论严谨,能在计算机上快速输入中文外,还要做到编码规律符合国家汉字规范,与基础教育的背景即中小学的语文教育相一致,做到计算机汉字输入编码与字典检索编码完全一致,只有这样,小学生开始学汉字,同时也学会了编码、就可以和西方小学生一样,不必经过专门学习,就能用这种编码查字典,就能用这种编码在计算机输入汉字。就象登山一样,越就接近顶峰,就越险峻,每前进一步,都要付出相当大的代价。这时候,年已八十三岁的郑老感到力不从心,许多实际工作,不能不由他的女儿郑珑接着去做。在郑老的指导下,郑珑带领一批研究人员夜以继日地工作,又经过几十次优化处理,一个具有完整体系的“字根通用码”简称“郑码”方案,终于诞生了。
    一项经过半个多世纪的不断探索,两代人辛勤努力的重大发明,终于得到了全社会的肯定与承认。1990年通过国家级鉴定,1992年获得中国、美国专利权。同年还获得'92年北京国际发明金奖。
    与前面两个形码见长的编码方案相比,孩子们还是对以数码为基础的肖码产生了浓厚的兴趣。
    肖水清在北京市青少年科技馆举办的计算机编码技术系列讲座中,他针对孩子们好奇的特点,用极为通俗的语言,向孩子们讲述了“肖码易学快速中文输入法”的基本理论和方法。
    他说,肖码虽然是纯数码,是用数字输入汉字,但这个数码却是采用了模糊拼音、谐音的方法,使初学者特别容易记忆。它还包括了音形码和形码两大类,每一大类都可以变通成十个数字输入汉字。
    肖水清说,肖码是总结了几百种汉字输入方法后提出来的,集聚了百家编码之精华。肖码扬拼音码易学之长,避其重码率高之短;它扬形码快速之长,避其难学之短;它扬数码只用数字编码,无重码之长,避其难于记忆之短。
    肖水清向聚精会神聆听讲座的同学们描绘了一幅肖码易学易用形象逼真的图画。他说:我发明的肖码易学快速中文输入法,虽然是数码编码法,却远远比以往的电报码、区位码通俗易懂得多,好学易用得多。因为肖码采用了一种非常有趣的谐音法,就是把汉字的音、形、信息转化为数字0~9,用10数字对汉字编码。比如我们要输入“北京市”这三个汉字,根据肖码按数字谐音编码的原理,我们只要在数字键盘上输入894这三个数字,屏幕上就很快显示了“北京市”这三个汉字。比如说我叫“肖水清”,用337这个数输入计算机,很快就得到了“肖水清”这三个汉字。这位同学叫王志刚,我们输入527这个数,肖码软件就可以使“王志刚”这位同学的名字显示出来。再比如,我们同学中有一段对话:“我是中学生”,“你是小学生”“老师你好”这么三句话,共14个字,如果用其它编码方法输入成汉字,那是会费很大功夫,要用很多时间的。拼音码要用拼音去拼,还会有重码出现,形码要根据字形去拆字根,找笔画也是很哆嗦的事情,而肖码仅仅用14个数字就可以把这三句话全部一字不漏地输入到计算机屏幕上。
    肖水清边说边在计算机键盘上敲击着数字键。他说:“54233”这五个数字就是“我是中学生”“64333”就是“你是小学生”“6464”这四个数字一输入进去,大家看,这就是“老师你好”这句话,用这种谐音法的编码大大提高了我们学习计算机编码的兴趣,大大减少了记忆的困难,因为这种谐音法是有一套完整的方法和规则的,我们只要掌握了这套方法和规则,一切问题迎刃而解。而且这些词组存放在计算机词库里,一字一键,又大大提高了我们的打字速度。
    肖水清讲故事般的讲演和玩魔术般的演示,很快激起了同学们的浓厚兴趣,课堂中举手提问的人不断增多。每当肖水清回答完一位同学的问答,教室里同学们的小手马上又举成了一片森林,让肖水清回答问题也答得辛苦极了。
    这时,肖水清从口袋里抽出一张自己的名片。他说:肖码编码方案是一种很简单,很容易学,又能快速输入汉字的一种编码方案,只要有小学三年级文化水平,一个小时便能学会肖码理论,有一天的学习便可以上机操作,这很符合国家的普及型汉字编码方案要求,也符合中小学校的教学规范。我的编码方法也极为简单,这一张小小名片的背后,就表达了肖码汉字编码方案。课后同学们有兴趣可以到讲台上索取。
    肖水清的讲课,生动活泼,举例丰富,在具体生动的事例中揭示了肖码的科学性,先进性,因此极具鼓动性,深深地吸引和感染了听课的学生们。讲课一结束,孩子们一轰而上,把肖水清带去的100多张名片全部一抢而空。意犹未尽的同学,还围着肖水清不走,问这问那,简直是着了迷。
    天性活泼的孩子们,很快把讲座上听到的知识应用到实际之中,他们喊“王志刚”不喊他的大名,而是叫他“527”,还有位女同学叫李凤霞,在课堂上也被老师举了例,同学们也不叫她的大名,而是反复叫她“643”。同肖水清再见也不叫“老师再见”,而是喊“6429”。这简直一切都乱了套,课堂里成了数字的海洋。
    看着孩子们兴高采烈、嘻笑颜开地打闹着,取笑着,肖水清心里也如同吃了蜜糖一样甜。课堂上,他反复叙述了肖码创造了汉字的四维属性:数。让孩子们这一淋漓尽致的发挥,这肖码符号不再是简单的计算机语言了,它已经是汉语言中的确实存在的四维结构混合体了。它一旦融汇到人们日常生活之中,具有四维结构的汉字将会发生怎样的变化啊!肖水清看着这些快乐嘻闹的孩子们,心中这样想着。
    看到打闹成一片的孩子们,只要懂得肖码编码理论的人,都会发出会心的笑意,而不懂肖码理论的人,开始可能会觉得好笑,然而,当他懂得这些可笑的数字代表着一组词汇和一句话时,他便会肃然起敬,自己也会努力去学好肖码,应用肖码了。
    在三个月的“码王聚会”中,可以说,各家“码王”都摆起了“擂台”,各自在这擂台上比试了一番。作为“中国电脑打字新擂主”的肖水清,无疑在这次“擂台赛”中获得了巨大成功。他那通俗易懂的肖码理论,生动具体的课堂实例,轻松潇洒的实作演示,都给孩子们留下了深刻的印象。
    肖水清成功了。肖码成为孩子们喜爱的编码。
    中国教育报社,中华少年杂志社闻讯之后,找到了肖水清,要求与肖水清合作,开展全国性的“中小学生作文题库有奖征题”活动,以提高中小学生的作文能力,解决作文题贫乏,越出越难出的矛盾。
    为了中国的教育事业,肖水清欣然同意参加,被任命为中国中小学作文题库有奖征题组委会副主任。通过这次活动,建立了一个内容丰富,题材广泛,标题新颖的“作文题库”
    肖水清获得了教育界的青睐,这对肖码的普及推广创造了有利条件。
   

长风破浪会有时,直挫云帆济沧海

   

28.高校联合行动


    肖水清借“码王聚会”的机会,在中小学生中摆起了电脑打字的“擂台”,取得了显著效果。在首都高校中,他又再一次刮起了“肖码旋风”。
    1993年署假期间,由国家教委科技司、新华社国际部、中华国产精品推展会、北京青年信息咨询服务中心等组织牵头,在首都清华、北大、人大……等二十所重点高校中开展了一次“肖码暑期讲座”活动。
    谁也没有料到,短短一个星期的时间,肖码在首都大学生心中扎下了根,二十所首都高校学生会竟联合起来,向国家教委等国家主管部委写了一封情挚真切,热情似火的推荐书,大家一致认为肖码可以列为国家普及型标准汉字输入编码方案之一。
    这种二十所高校学生会为一个素不相识的青年编码专家摇旗呐喊的联合行动,在改革开放的今天,实属罕见。高校学生的联合行动,引起了有关领导的高度重视。
    肖水清在北京单枪匹马打天下是很不容易的。他资金短缺,人手缺乏,又无上级主管单位作坚强的后盾,而他自己还要继续搞科研,不断地完善和扩大肖码字词库,简便输入手段,还要给肖码52键复式键盘,肖码笔记本电脑,肖码掌上型电脑等产品联系生产厂家,尽快推向市场。同时,还要频繁地参展、办培训班,所以工作一直都是极为忙碌的。
    在署假里,肖水清办起了“大学生署假讲座”。他那种新颖独特易学易用的肖码理论与简单快速的操作技术,同样极大地震撼了这些莘莘学子。他们既为肖水清的科研成果所折服,也同样敬佩肖水清为科研事业牺牲个人,牺牲家庭的坎坷壮举。他们以其敏锐的观察力,对肖码成果形成了共识:他们要建议国家有关部委普及推广肖码方案为国家标准汉字编码方案。
    首都高校的大学生们敢想、敢说、敢干。他们很快起草了一份《首都高校联合推荐书》,二十多所高校学生会或团委的大红公章盖在其后。
    这份《推荐书》全文如下:

首都高校联合推荐书

                        ----建议将肖码列为标准方案在全国大中小学普及推广
国家教委:
    实现“计算机要从娃娃抓起”是党和国家领导人邓小平同志的夙愿。也是全国人民共同的心愿。为了实现这一目标,国家“七五”计划、“八五”计划都把“研究普及型汉字编码方案”列为重点攻关项目。许许多多的专家、有识之士从八十年代就开始了苦心的钻研。
    在我国普及计算机,最重要的就是要选择一种适合我国国民所受教育水平,符合中小学教学规范的、快速易学相统一的汉字编码方案,做为标准方案在全国中小学和全民中推广。
    我们清华大学、北京大学、人民大学等在京二十所国家重点高校,十万名大学生以自己实践及体会,郑重向你们推荐一种具有九十年代国内国际先进水平,完全符合中小学生教学规范和我国国情的汉字输入方法----肖码快速易学中文输入法。
    肖码是肖水清同志八十年代末期,根据“研究普及型汉字编码方案”的要求,在总结了几百种汉字编码方案优缺点的基础上,结合中小学生教学规范,采用谐音法,将汉字的音形信息转化为0~9,用十个数字对汉字进行编码。突破了前人只用26个英文字母输入汉字的禁区,为汉字计算机的输入创出了一条新路。简言之,现在用十个数字就可以输入中文了。并且转化方法简单、易学、输入速度快。只要具有小学三年级文化水平,经过一小时的学习,就可以掌握这种输入方法的基本原理(有关肖码材料另附)。
    今年六月中旬,由国家教委科技司、新华社国际部、中华国产精品推展会、北京青年信息咨询服务中心与肖码电脑公司组成联合推展会。在清华、北大、人大等首都二十所重点高校开展了一次肖码暑期推展活动。本活动利用一周的时间,举行了二十场肖码讲座,场场讲座人数爆满,有一万多人参加了听课,每次讲座不超过二小时。经调查参加学习的人都基本掌握了肖码原理,并能上机进行操作。
    我们认为,肖码做为一种汉字输入方法,它的意义不仅仅是解决了汉字输入难的问题,更重要的是给汉字这一古老的文化增添了新的血液。首先,人们通过学习肖码使汉字在原有音、形、义三个属性的基础上,又多了一个数的属性,即每一个汉字都对应着一个数,使汉字具有四维结构。如果中小学生从小就掌握了这一理论,并自觉地将这一理论应用于实践,会大大地方便以后的工作和学习。凡是可以用数字进行编码查询的图书、档案、资料等都可以用肖码进行编码。其次,华人是世界上最聪明的人种之一。近年来,国内外许多专家经过大量的实践和研究证明,华人聪明的原因就是学习了汉字,称汉字是我们老祖宗的第五大发明。汉字属象型字,具有简洁明了的优点,在联合国的五个标准文本中,中文本是最薄的。另外,学习汉字就能启发人的思维。只要解决了计算机识别汉字的问题,汉字就可以成为世界上最优秀的文字。曾有外国人认为,英文是世界上最优秀的文字,只用26个字母就可以表达所有的思想感情,是计算机最容易识别的语言。现在肖码用10个数字就可以表达所有中文思想,比26个字母领先了许多。因此,中文成为世界上最优秀的文字不再是神话。
    我们清华、北大、人大等二十所高校学生会、团委代表全体学生,在此,再一次建议教委组织有关专家对肖码进行全面技术鉴定,将肖码做为标准方案在全国大中小学推广,让肖码这一先进的科学技术尽快走进千家万户,造福子孙后代,造福华夏,成为中华民族走向世界的一块基石。

    在这封推荐书后盖章的还有北京航空航天大学、北京理工大学、北京科技大学、北京中国地质大学、北京中国对外经济贸易大学、北京农业大学、北京林业大学、北京农业工程大学、北京化工学院、北京商学院等首都高校学生会或团委。
    首都二十所高校学生自发的联合行动,引起了国家教委等有关部门的高度重视。但是,主管部委也有自己的苦衷和烦恼。面对正式列为国家“七五”“八五”重点科研攻关项目----与中小学语文教育相结合的普及型汉字方案研究,主管部委已经投入了大量的人力财力,已经耗时了两个五年计划,由于种种原因,却没有研究出一种理想的编码方案。闭门造车也好,条条框框太多也好,没有跳出传统思维模式也好,社会舆论界的种种指责和推断使这种官方研究处于风雨飘摇之中。
    1992年8月1日至3日,为落实国家教委批准的“八五”重点攻关项目----“全国中小学教学汉字编码规范与计算机汉字输入系统”的研讨会在北京召开。组织这次会议的是国家教委基础教育司及直属的全国中小学计算机教育研究中心。
    来自全国中小学语文和计算机教学第一线的教师代表,多年从事中文信息处理技术研究的专家、学者及计算机厂家代表70余人出席了会议。在这次会议上,主持人宣读了国家教委关于对该项目立项报告的批示以及攻关领导小组, 项目顾问组和课题组组成单位及其成员的名单。出席会议的诸位领导在讲话中对研制这个项目的必要性和重要性都给予了充分的肯定,从多方面阐述了研制本项目的重大意义和深远影响,一致表示全力支持项目的开展。
    这种强有力的政府行为有着雄厚的资金、人力和充分的时间作后盾,这是像肖水清这样身无分文、全凭自身对事业的无私奉献,以燃烧自己来照亮科研前进道路的民办科研企业家是无法比拟的。
    与会专家和代表认为,汉字进入计算机是举世瞩目的重大课题,虽然在八十年代经过海内外炎黄子孙的共同努力,解决了汉字键盘输入技术的有无问题,目前我们还未看到有任何一种汉字输入方法是充分按照与中小学基础教育紧密结合的社会需求并且是在中小学做过认真的试验后研制出来的。因此,国家教委把研制“全国中小学生教学用汉字编码规范与计算机汉字输入系统”列为“八五”国家重点攻关项目,是非常及时,非常必要的。该项目的研制成功必将有利于中小学语文和计算机的规范化教学,显著提高教学质量,加速跨世纪人才的培养;有利于我国语言文字的规范化和汉字编码输入技术的规范化,并从根本上解决我国计算机的普及应用问题,因此,是造福子孙后代的“强国之大业,不朽之盛事。”
    这次研讨会对项目的攻关目标进行了深入探讨,要求在攻关过程中做好“三个结合”、做到“三个兼容”。即做好语言文字规范化研究与汉字编码规范化研究相结合,中小学语文、计算机教学与计算机应用相结合,汉字编码研究与输入系统研究研制相结合。做到音码、形码互补兼容,教学中的识字、查字、编码和打字相互兼容,快速与易学、专用与普及相互兼容。
    会议还强调指出,规范制订原则中应强调紧密结合中小学语文教学特点和中小学的年龄与认知特点,要有利于语言文字及其教学的规范化和有利于计算机的中文信息处理。在研制汉字编码输入系统中,既要考虑我国中小学现有计算机机型配置,又要考虑国内主流机型的发展趋势;既要注意编码输入系统的研制,又要注意非编码输入系统的研制,使规范化、智能化、系统化融于一体。
    这次研讨会对这个“八五”重点科研攻关项目的组织形式,及攻关步骤,财务费用也进行了规划。大家认识到,完成这样一个多学科、高技术、复杂而大型的系统工程,是任何单一专业、单个部门或靠个体力量所难以完成的。因此,要求技术路线上应在充分调查,认真研究语言文字规律和规范、中小学语文和计算机教学特点以及当前众多编码方案特点的基础上,充分依据已有的语言文字规范、广泛吸取现有成果和成熟经验,集思广益,博采众长,群策群力。要求在研制方法上,应采取统一规划,分步实施,边研、边试、边用,渐进获取,逐步完善的方法。在组织形式上,要求坚持在领导小组和项目顾问组的协调和指导下,由课题组组织中小学语文和计算机教育专家,中文信息处理专家和计算机软、硬件设计人员共同努力、协作攻关,并做到研制、生产、使用三结合。
    会议还要求国家主管部门在人力、物力、财力方面给予大力支持,采取国家拨款和社会集资相结合方式来筹集资金。与会专家和代表强烈呼吁国家有关部门和社会有识之士,大力支持这项造福子孙、功德无量的重大项目。
    最后与会代表认为,在目前的中小学计算机教学中,应主要使用汉语拼音方案作为计算机汉字输入方法,而对形码的选择应持特别慎重态度,目的在于避免对语言文字的“污染”,并坚决反对用商业竞争或行政命令手段在中小学中强制推行不规范的汉字输入编码方案的做法。
    会议圆满成功,与会领导和代表满怀希望回到各自岗位,课题组的同志也披星戴月地奋斗了两年,终于拿出了成果,提出了一个《认知码汉字输入方法》,在1995年推向全国中小学校。可是,由于认知码自身存在很多欠缺,在推行之中遇到很大争议和阻力。不少学术刊物纷纷载文讨论认知码,在这种“百家争鸣”的环境中,由于认知码自身的致命缺陷,使这种后来研制出的官方编码被批评家批驳得体无完肤,一蹶不振。
    1995年10月18日,权威的《计算机世界》报刊登了周宪撰写的一篇文章,题目大胆直白,赫然醒目,《“认知码”不宜推广》。此文以大量翔实的定量定性分析,直指认知码的致命缺陷。
    文章说认知码不宜推广的第一个理论根据是重码率高。他说,我国包括王码在内的绝大多数汉字编码,都采用了26键的标准模式,而认知码却采用了24个字母键盘和9个数字键盘。按理说,采用33键,码长又为4,理所当然重码应该少于码长为4的26键方案。但是,实际上认知码的重码远远超过了所有类似编码。在3755个常用的汉字范围内,五笔字型的重码为67对,表型码为72对,见字识码(新版)为49对,郑易里码为89对,新版杜氏全息码为206对,旧板杜氏全息码为270对。但是认知码竟然达到342对之多。(以上数据误差率为10%)。
    文章对认知码不宜推广的第二个理论根据是易学性差。文章说,从易学性来看、认知码同自然码、栗新民四笔声形码、见字识码、杜氏全息码一样,都采用了以声母表示字根的方法。这对于学过汉语拼音的人来说,是比较容易的。但是,自然码、栗新民四笔声形码、见字识码采用的字根基本上都是新华字典的部首,杜氏全息码采用了100个部首,均要比认知码的300类、400多个字根易记得多。
    文章对认知码不宜推广的第三个理论根据是字根选择缺乏正确的规范。认知码采用了许多通常不认为是字根的由多部件构成的汉字作为其“基本部件”。还有一些人为地赋予读音的字根,如“典”、“向”、“商”等。由于其中部分字根的出现频率很低,使用者很难搞清楚某一由几个部件复合而成的大部件,到底要拆分还是不要拆分字根。比如,在认知码的基本字根表中有“朱”,然而认知码的研制者在认知码的码本中却将“朱、珠、姝……”中的“朱”一律拆分为“ノ”与“未”。可见连研制者自己也记不清“朱”是字根了。300多对400多个字根太多,也无法用键贴,增加了初学者的困难。由于认知码对字根的选择缺乏正确的规范,它将部首中的“鼠”“黑”“骨”拆散,却又认为“俞”“今”“爱”“安”等是基本部件。人们难以搞清它依据什么“规”律来区分字根与非字根,也不知道它是依据古往今来的哪一部辞典或哪一种语言经典作为其“范”本。
    文章对认知码不宜推广的第四点理论根据是简码的使用不科学。认知码采用了依靠计算机的提示,通过简码来回避重码的方法。譬如说:“皆”和“毖”,按认知码的规则,都应编为BBB1。认知码则规定“皆”是BBB,而“毖”是BBB1。包括五笔字型在内的许多编码都采用了这种方法。事实说明,这种方法对于缩短码长,减少重码是行之有效的。但是,包括五笔字型在内的许多编码在采用简码的同时,仍旧保留了具有简码的汉字的规范编码。就拿“皆”字来说,不但用BBB可以输入它,用BBB1也应能输入它。但是,认知码在发表的码表中,对“皆”却只有BBB一种编码。
    一个编码即使极易学,如果速度上不去,最终只会造成“易学一阵子,慢了一辈子”的结果。何况认知码在声母表示字根的形码中根本算不上易学的编码。
    另外,我们在研制一个形码的字根表时,一定要兼顾其在音形码中的使用。如果将大量汉字中的表音部分列为字根,并用其声母来表示,那么在音形码中,这个字根往往是与音形码的声母重复而成为一种区别重码能力极差的冗余码。而认知码这类表音的字根特别多。
    实践是检验真理的唯一标准。在推行任何编码前,必须将其与其它码进行严格的对比性定量测试。不但要测试其重码率,还要测试其前期,中期、后期速率。
    目前,用户反映无法选择汉字编码,其主要原因就是缺少客观地反映各个编码的重码率和前期速率、中期速率、后期速率的数据。
    汉字编码要走向市场,要产品化,必须要象其他产品那样实事求是地说明自己的各项性能指标,并让用户进行检验。
    汉字编码也只有通过实践,通过“百花齐放,百家争鸣”,才能让广大用户识别和采用最规范、易学、高速的编码。
    周宪的文章发表半年之后,1996年4月1日,黄晓林在《计算机世界》报发表了《也谈认知码的一些争议的问题》这篇文章。
    文章说,过去几年里,中小学里教的汉字输入法很多,原因是国家教委尚未有推荐方案,所以各个学校教汉字输入法是各自为政,你教五笔字型,我教自然码,他教肖码等等。1995年国家教委推荐中小学使用认知码,从减少学生负担意义上说,这种做法本身具有积极意义。但这个国家教委首次推出的认知码,也许由于研究比较仓促,本身具有很多不尽人意之处,引入中小学校后引起了很大争议,这也是难免的。
    文章对《认知码输入方法》前言中称认知码是严格遵循中小学教学规范制作出来的,而在此以前,没有一个编码是严格遵循中小学教学规范编制的言语极为反感。举例说明道:具有辉煌历史的五笔字型因为不适合语言学规范,没有得到国家教委的推荐,应该是中小学生之幸,令人惊奇的是,五笔字型的基础----“横竖撇点折”,被原封不动地搬到了认知码中,定义成认知码的基本汉字笔画,这就给认知码留下了不规范的源泉。老师在给中小学生上课时,就讲汉字的笔画是“点横竖撇捺提折钩”八种类型,认知码只有五种,这有什么资格称“严格遵循中小学语文教学规范”呢?如果某学生学习了认知码,根据认知码的规则,把“竹”字的左右两部分写得一模一样,并以认知码理由反驳教师的指正,你作为该学生的教师,将会有何感想。也许有人认为,只引入一两个不规范的东西没有多大影响。但是,连基础都不规范,那么建立在不规范的基础上的东西还有多少规范可言呢?
    黄晓林对认知码的重码率和易学性也进行了毫不留情的批驳。文章说,认知码使用说明书本身就是一大本厚厚的书,作者看了也不仅大吃一惊,一种输入法要配上厚厚的一本说明书才能学会,他不知道这个码的易学性“易学”在什么地方。认知码还没有代码表,也是因为其部件太多,有些部件是人为的拆分造成的,所以无法归纳成代码表,由此可知其记忆量之大,这还算易记么。再就是认知码变通很多,每有一处变通,难度就会增加一分,规则的复杂性也随着增加,这样多的规则,又有什么“规则非常简单”可言呢。
    文章最后说,开发认知码是件工作量很大、很辛苦的工作,但是有苦劳并不等于有功劳。人们都说六十年代美国对越南之战,是“在错误的地方打了一场错误的战争”,如果能够避免这场战争,无论对越南还是对美国来说都是一件幸事。我们认知码的开发者有没有走进这个误区,还是让后人评说吧!言下之意非常明白,用越南战争的举例,例证开发认知码是“打了一场错误的战争”。
    肖水清静观着这场学术争论,这也是涉及中国数百家编码命运筱关的争论。
    尽管这场学术争论是就事论事,尚未跳出传统思维的框框,依然在音码、形码上打圈圈,对数码涉及很少。为了中国计算机编码事业的发展和普及,应该在众多的数码、音码、形码方案中,挑选出其中最优秀者作为中国标准的编码方案进行普及推广。只有这样,中国计算机事业才会有飞速的发展,也有人这样提议。
    只有简便易学,科学快速,无可挑剔的编码方案,才能在中国编码界站住脚跟。肖水清是这样想的,也是这样干的,他努力把肖码不断推向更高的顶峰。
   

绿水青山知有君,白云明月偏相识

   

29.权威的定格


    计算机汉字编码输入技术,虽然已经研究实践了二十多年,但至今仍没有一个国家认定的最佳方案,中国编码“百码争雄”的局面还要经历一个怎样的历史时期,这是中国计算机界,特别是编码界人士都极为关注的事情。
    人类长期生活在习惯思维当中。因此,习惯就是一种强大的、顽固的势力。人们在熟悉了某一种汉字输入方案以后,即便明明知道这种方案不如另一种方案,但是要他放弃原来熟悉的方案去改学另一种不熟悉的方案是非常困难的。这主要是人们思维惯势在作怪,人们很难从这种习惯中解脱出来。
    要改变人们的习惯方式,必须要因势利导,作为编码来说,必须在其科学性、先进性的基础上,以其独特、新颖的特点引导人们从习惯的怪圈中走出来。人类具有接受新事物,发展新事物这一习性,才使我们生活的世界新生事物层出不穷,人类历史也因此而前进。
    在中小学生眼里,肖码是个新颖独特、易学好记的编码,几个数字打出相应的几个汉字的表演使他们印象深刻,永久难忘,而且还能具体发挥,应用到生活会话当中,这是孩子们认真、好奇的一种天性。
    在大学生眼中,肖码是民族魂宝,它为汉字创造了四维属性:数。这无疑给古老的汉字在现代信息时代焕发了青春,使汉字永远是世界上最优秀的文字之一。
    在通讯、军事、工业等行业的厂长、总工眼里,肖码不仅仅是一种汉字编码,对于一切需要用数字输入汉字的仪器仪表,只要掌握了肖码这一科学武器,数字编码便会发挥出震撼人心的力量。赋与汉字四维结构的肖码,其科研和市场潜力及前景都是不可估量的。那怕是战争时期,一切现代化通讯设备都被毁坏的情况下,用数字传递军事情报仍是无可挑剔的的手段。
    因此,著名作家吴越在他所编著的《电脑打字普及教材》中,对数码是这样介绍的:数码,就是用数字对汉字进行编码,典型的“有理序号数字编码方案”是电报码和区位码,基本上可以做到每个汉字和符号只有一个码,没有重码。
    从理论上说,如果按照汉字的使用频率进行编码,频率越高的码长越短,并且安排在键盘的最佳位置上,无疑将会大大提高汉字的输入速度,但是这种被称为“无理序号数字编码方案”设计困难,至今只有广西肖水清的“肖码”一家。
    他在“肖码的应用”这一节中,对肖码的优越性能和光明前景给予了很高评价。
    肖码的技术特征一是平均码长短。以中国国家标准GB2312一、二级汉字,一万条常用词统计,动态平均码长每字1.5键,相当于口语速度,因此可用于电脑速记操作,若用十个数字单手击键,则每字增加0.5个字词识别键,共2键。若充分利用临时词库自定义多字词组,则平均码长逼近一字一键,可快速盲打。二是使用码元少。左边字母键盘使用30个码元,右边数字键盘使用10个码元。三是无重码字词,字词均无重码。四是容易学习,一个小时即可学会肖码方案,半天时间可学会上机操作。练习一个星期,汉字输入速度可超过手写汉字。五是适用性强。肖码软件可挂接到各种操作系统,支持各种应用程序,在无硬盘,只有一个软盘,512K内存的低档微机中都能运行肖码软件,可固化到各种电子打字机、专用计算机中。在同一输入状态上,可输入中文、英文、数字而不用按任何切换键。
    由于肖码把中文信息转化成了数字,用数字对字、词编码。计算机识别十个数字,比识别几千个汉字容易得多,且十个数字有顺序,所以肖码有广泛的用途。
    肖码这种科学先进快速易学的编码方法,被很多计算机专业书籍收录。如《中国微机办公自动化软件大全》一书,收录了肖码。陈一凡、胡宣华所著的“中文信息处理丛书”《汉字键盘输入技术与理论基础》一书,肖码作为唯一数码被收录。
    国家教委教育管理信息中心培训部推广部为了进一步考查肖码的先进性,93年5月在国家教委机关举办了一次肖码讲座学习班,国家教委各司局工作人员100多人参加学习,把教委培训部能容纳100多人的教室挤得水泄不通,肖水清的讲课同样引起了轰动,前来听讲座的100多人中,大多数人通过1个小时的学习便能上机输入汉字,练习一个星期后输入速度就超过了手写速度,为此,他们认真写了用户意见,对肖码给予的公正的评价。全文如下:

用户意见

    我培训部今年五月中旬举办了一次“肖码讲座”学习班,专门聘请肖码发明人肖水清讲授肖码基本原理。在学习过程中,我们发现肖码与现行的多种汉字输入系统相比有许多突出的特点和创造性。
    一、肖码将汉字的音、形信息采用谐音法、有规律地、科学地转化为0~9十个数字,用0~9十个数字对汉字进行编码,突破了前人只用26个英文字母输入汉字的禁区。大大地拓宽了计算机输入汉字的领域。
    二、易学、快速、高效。由于肖码编码与我国国民所受教育程度的背景完全一致,在学习过程中无需记忆更多的东西,学员很快就掌握了肖码的基本原理。在来听讲座的100多人中,大多数人通过1小时的学习,便能上机输入汉字,练习一周后输入速度就超过了手写速度。
    三、肖码有音码、形码、音形码三种输入方法,用户可以根据自己的使用习惯听打、看打、想打。
    四、在同一种状态下可以输入中文、英文、数字、图表、特殊符号。不用退出编辑状态可以随时造词、极大地方便了用户。
    五、肖码软件具有较强的兼容性。可以挂接到金山、王码、CCDOS、长城、方正、联想等汉字系统下使用。
    六、肖码除了用计算机键盘右边的十个数字键盘输入汉字外,还可以将左边的26个英文字母转化为0~9三排数字键输入中文。用户可以根据自己的使用习惯用单手、双手输入汉字。
    七、码短。高频字词多为一字一键,且不用断码键。

    国家教委教育管理信息中心培训推广部的这份权威性的《用户意见》代表了凡接受过“肖码讲座”培训单位和学员的心声和意愿。肖码的科学性、先进性和创造性决定了肖码是我国第三代先进汉字编码这一牢固地位。
    在经国家教委批准,由中央电化教育馆和全国中小学计算机教育研究中心主办的《'95中国国际教育/家用电脑暨教育软件博览会》组委会编辑出版的《教育/家用电脑咨询手册》一书中,对肖码的介绍赞誉甚高。文章介绍说:
    肖码是肖水清发明的一种编码方案。它将汉字的音、形信息采用谐音法,有规律和科学地划分为0~9十个数字,用这十个数字对汉字进行编码。它把汉语拼音的笔画、部首各分成10类,编码0~9,分别叫声母码、韵母码、笔画码、修改码、部首码。它突破了汉字要用26个英文字母输入的禁区,拓宽了汉字计算机输入的领域。肖码有音码、形码、音形码三种输入方法,用户根据自己使用习惯选择其中的一种方法,具有记忆词、造词功能。对于学习者,特别是初学者来说,确是一种易学、易用、快速、高效的汉字输入方法。
    《'95中国国际教育/家用电脑暨教育软件博览会》是一次规模大、品种多、开发平台荟萃,教育软件齐全的盛会,被称之为中国教育发展史上一件了不起的大事,国家教委柳斌副主任欣然为大会题词:“发展计算机教育,培养新世纪人才”。由组委会出版发行的《咨询手册》是一本权威性手册,它告诉人们怎样选择、购买电脑、同样也指导人们怎样去选择教育软件。《咨询手册》面对中国的数百个编码汉字,仅选用介绍了7种编码方案,这无疑是有所侧重的选择,其中对肖码的评价是最高的。
    在1996年3月出版的“全国计算机及信息高新技术计算机中文速记职业技能考试”《计算机基础培训教程》(初、中级)一书中,则仅选用了三种中文速记输入方法,肖码是其中一种。
    1996年元月,中国劳动部向全国发文:为适应社会发展和科学进步的需要,加强计算机及信息新技术领域新职业、新工种职业技能培训与考核工作,劳动部职业技能鉴定中心将开展全国计算机及信息高新技术培训和相应考试。参加培训并通过考试者由国家劳动部职业技能鉴定中心统一颁发“计算机及信息高新技术培训合格证书”,作为具备从事相应工作能力的凭证。
    计算机中文速记分初、中、高三个等级,分别按级别进行理论和技能考试,两项成绩均合格者,由劳动部职业技能鉴定中心颁发相应的等级职业资格证书。
    国家劳动部这一政策出台后,亚伟中文速录机、肖码汉字输入法、表形码汉字输入法等三种中文速记输入法被选为计算机中文速记员职业技能考试方案。这种决定劳动者价值的资格考核评价,权威性地落在这三家中文速记输入法的发明者身上。
    在我国,信息处理离不开汉字。在没有发明计算机中文编码速记输入法之前,重大活动中重要人物的讲话、公安机关、法院的审讯笔录一直靠手写速记进行记录,以致手写速记在它几十年的发展过程中,一直到今天,在我国办公室系统和信息领域中仍发挥着重要作用。
    毛泽东同志在延安时期及其进城后的很多讲话、著作,都是手写速记员根据毛主席无讲稿的即兴发言和讲话,记录整理成的。比如“老三篇”中的《为人民服务》这篇著名文章,就是我国老一辈的中文手写速记员根据毛主席在参加张思德的追悼会上的讲话,速记整理成文的。
    手写速记符号被人们称之为“蝌蚪文”“天书”,它摆脱了汉字的繁杂结构,采用简单的速记符号进行记录,国内高手能达到每分钟200字左右的高速度,但后期需10倍于前期速记的时间进行人工整理。
    1971年美国国务卿基辛格秘密访华,周恩来总理带领谈判小组与基辛格进行了紧张的会谈。当时时间安排得特别紧,每天要会谈十几个小时,而且不许录音,不许摄像。速记员必须准确记录下谈话的全部内容,并及时整理成文,供领导人进行下一轮谈判时参考。
    当时毛主席也急想了解掌握谈判状态,曾指示外交部速记员,全面速记,一字不漏,及时上报,不得延误。基辛格带来的是英文电脑速记员,一轮会谈一结束,电脑速记员就马上将速记内容整理打印出来。中国是手写速记,几个速记员轮番作战,也很难及时将速记内容整理成文给周总理,当时周总理感慨地说:什么时候我国能生产出中文电脑速记机就好了!
    进入九十年代,我国速记专家,中国文献信息速记学会会长唐亚伟老先生与北京晓军电脑公司合作,终于生产出亚伟速记机,实现了周总理的夙愿。
    亚伟速记机是一种专业速记机,由24键组成,与电脑联接后,两个速记员同时操作,可快速记录和整理打印出速记内容,亚伟速记机填补了中国电脑速记的空白。
    亚伟速记机美中不足的是,它的击键方式与普通计算机键盘的击键方式完全不同,也就是说,在亚伟速记机熟练操作的电脑速记员,在操作英文键盘时就很慢。并且亚伟速记机不能完成速记、整理、排版、打印的全过程,它还必须依赖计算机。
    如果能找到一种快速的计算机中文速记方法,在标准计算机键盘上实现速记,那么这种速记方法无疑是最有前途的电脑速记方法。
    1995年,挑选计算机中文速记方法的消息传开后,“百码竞争”,每个“码王”都希望自己能承担这光荣的使命。经过激烈的角逐,最后肖码易学快速中文输入法终于压倒群芳,被列为全国计算机及信息高新技术计算机中文速记职业技能考试指定软件。
    肖码易学快速中文输入法能在国家权威部门的职业等级资格考核中占有一席之地,这是他本身过硬的条件所具备的资格。一个电脑打字员如果熟练地掌握了肖码中文输入法,那么他就可以自由地驰骋在看打、听打、想打的计算机中文速录的广阔天地。这种“全方位”打字资格,对每位从事计算机中文打字的人来说,无疑都是极大的诱惑。
    看打是专业计算机中文录入人员必备的基本功。打字员眼睛看着文稿,头脑中把文稿中的汉字转换成音码、形码或者音形码,将其快速地输入到计算机中。这种基本功,是每个电脑打字员每日必练的功夫。
    想打在我国还局限在作家、记者及备有计算机的专业人士范围内,还没有发展到西方发达国家那样普及到每个家庭,如民众通信往来都是用电脑打字完成。因此,在我国从事想打的人数很少,范围也很窄。
    听打的本意是领导口述,秘书边听边打字,或者是领导来宾在某个重要会议上讲话,计算机速录人员在一边快速击键收录讲话内容。肖水清认为,“听打”的发展前景是最为宽阔的。即语音识别是电脑输入最有发展前途的技术。他已经有了肖码电子手套、手写系统的研究成果,他的目标还包括语音识别系统。
    他认为21世纪的新一代计算机将会采用语音输入。
    在这一方面,汉语比英语等西方语言具有更大的优势。汉字虽然有5万多字,但汉语只有400多个基本音节,比英语的1万多个音节要少得多。因此、肖水清反复强调,汉字是世界上最优秀的文字。汉语将是未来声控电脑的第一语言。
    肖水清把自己多年从事汉字编码研究的艰辛成果与想法,曾写了一封信,托人送交给国务委员,国家科委主任宋健院士,希望得到国家有关部门的支持和指点。
    这封信送上去仅一周多时间,宋健便批示,“请火炬办研处”。国家科委“火炬计划”办公室很快来人,找到了肖水清,认真考察了肖水清设计开发的十大类肖码电脑系列产品,认为这些产品正是国家急需开发推广的产品,鼓励肖水清尽快把产品开发出来,国家一定予以大力的支持。
    肖码电脑产品被国家权威部门定格在推广项目之列。
    肖水清就是这样,时时刻刻在思考着未来。尽管他依旧清贫,但他头脑中的科学思维却蕴藏着巨大的财富。
    他身在这个世纪,想的却是下个世纪的事情。而且敢于把自己的思想看法,直白于国家领导层人物。
    于是,人们又说,肖水清也真够“狂”的了。
    他永远不会停留在今天。
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